La Organización para la Investigación Espacial India (ISRO por sus siglas en inglés) ha marcado un hito con el lanzamiento exitoso y nuevo récord de 104 satélites en un solo cohete.

 

El PSLV (Vehículo de Lanzamiento Satelital Polar) despegó hoy del centro espacial Satish Dhawan con tres satélites de la India y 101 nano satélites más pequeños de otros cinco países: los Estados Unidos, Holanda, Israel, Kazajistán y Suiza. Este número de satélites bate el récord anterior de 37 satélites lanzados al espacio a bordo de un cohete ruso Dnepr en junio de 2014.

 

88 de los 101 nano satélites lanzados al espacio pertenecen a la compañía Planet, con base en los Estados Unidos y dedicada a la observación terrestre. Con unas medidas de tan solo 30 cm de largo, por 10 cm de ancho y 10 cm de alto, estos pequeños satélites, también llamados Doves, permitirán a la compañía fotografiar el total del planeta Tierra a diario, según declaraciones de Planet.

El lanzamiento de tal cantidad de satélites ha requerido de una estrategia de despliegue especializada que implicaba tres fases. Los tres satélites más grandes pertenecientes a la India fueron desplegados antes “axialmente a lo largo del vehículo”, seguidos por 81 nano satélites, desplegados en dirección radial a una distancia del vehículo. Finalmente, los 20 nano satélites restantes se separaron con éxito en una secuencia diferente, de acuerdo a oficiales de la ISRO.

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Todos los “104 satélites han sido inyectados en órbita con gran precisión (…), reiterando la capacidad de la ISRO en la gestión de misiones complejas”, declararon oficiales de la ISRO durante la emisión en vivo que siguió al lanzamiento.

Algunos observadores afirman que este es un signo del surgimiento de la India como parte principal en el multibillonario mercado espacial. “Este es un gran momento para todos y cada uno de nosotros. Hoy hemos hecho historia”, afirmaba el director del proyecto, B. Jayakumar.

Este exitoso lanzamiento supone un triunfo más en el ambicioso programa espacial de la India, que se ha ganado la reputación de ofrecer una alternativa fiable y de bajo costo en comparación a otras agencias internacionales ya existentes.

El primer ministro indio, Narendra Modi, también felicitó a la ISRO por un lanzamiento exitoso. “Esta notable hazaña de ISRO es otro momento de orgullo para nuestra comunidad científica espacial y nuestra nación. India saluda a nuestros científicos”, dijo Modi en un tweet.

El gobierno indio ha aumentado el presupuesto para su programa espacial este año y ha anunciado también sus planes para enviar una misión a Venus.

Este es el 39° vuelo del PSLV , el cual ha lanzado varios satélites para misiones históricas como la Misión del Orbitador Marciano de India, el Experimento de Recuperación de Cápsula Espacial y la Chandrayaan-1.

Créditos: ISRO (India Space Research Organization) / BBC / Samantha Mathewson / Space.com

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Una tripulación de seis científicos e ingenieros se han equipado y están preparados para una misión simulada para estudiar cómo se comportan e interactúan los humanos viviendo en condiciones marcianas.

Esta es la quinta misión simulada a Marte para HI – SEAS (Exploración Espacial Análoga y Simulada de Hawai), financiada por la NASA. El objetivo de HI – SEAS  es el de simular cómo podría ser la vida para los astronautas en misiones de exploración espacial de larga duración, como el viaje a Marte, al poner a grupos de voluntarios en un hábitat con forma de domo durante varios meses, aislados del resto del mundo. Pueden ver fotos de cómo es una misión a Marte de HI – SEAS aquí.

La misión V se puso en marcha el pasado jueves 19 de enero a las 3.30 p.m. hora local. Los miembros de la tripulación vivirán y trabajarán juntos en el domo geodésico en la cima del volcán Mauna Loa, en la isla principal de Hawai, durante los próximos ocho meses.

“Desde el año 2012, HI-SEAS ha estado contribuyendo a los planes de la NASA para la exploración espacial de larga duración”, dijo Kim Binsted en un comunicado, investigador principal de HI-SEAS y profesor en la Universidad de Hawai en Manoa. “Somos una alianza internacional de tripulación, investigadores y apoyo de misión, y estoy orgulloso del papel que jugamos en ayudar a reducir las barreras hacia un viaje tripulado a Marte”.

Mientras viven en los confines del remoto hábitat, la tripulación llevará a cabo tareas de exploración en el exterior, como trabajo de campo geológico y gestión de sistemas de vida. Tal y como lo harían en Marte, la tripulación llevará puestos trajes espaciales mientras trabajan fuera del domo. También participarán en ocho estudios primarios de investigación y en tres oportunistas, según fuentes oficiales.

“La investigación principal conductista incluye una tarea social de comportamiento compartida para la integración de equipos, supervisión contínua de las interacciones cara a cara por medio de placas sociométricas, un ejercicio de colaboración de realidad virtual en equipos para predecir la salud y el desempeño del comportamiento tanto individual como del equipo, además de múltiples estudios de supervisión, contramedidas cognitivas y estrés”, informaron en un comunicado los oficiales de HI-SEAS. Otras actividades diarias incluirán rutinas de ejercicios y preparación de alimentos, con platillos que recordarán a la comida deshidratada que los astronautas toman en el espacio.

Para simular cómo sería hacer contacto con las personas en Tierra desde millones de kilómetros de distancia, habrá un retraso de 20 minutos en las comunicaciones entre la tripulación y el control de misión.

Esta será la quinta misión de HI – SEAS, tras una labor de 12 meses que terminó en agosto de 2016. Misiones anteriores incluyeron dos misiones de cuatro meses en 2013 y 2014, además de una misión de ocho meses que finalizó en junio de 2015.

 Misión Simulada de un año en Hawai, ¿qué se estudió?

Créditos: Samantha Mathewson, Space.com / Vídeo:  fotos, Universidad de Hawai / editado por @SteveSpaleta

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