La Organización para la Investigación Espacial India (ISRO por sus siglas en inglés) ha marcado un hito con el lanzamiento exitoso y nuevo récord de 104 satélites en un solo cohete.

 

El PSLV (Vehículo de Lanzamiento Satelital Polar) despegó hoy del centro espacial Satish Dhawan con tres satélites de la India y 101 nano satélites más pequeños de otros cinco países: los Estados Unidos, Holanda, Israel, Kazajistán y Suiza. Este número de satélites bate el récord anterior de 37 satélites lanzados al espacio a bordo de un cohete ruso Dnepr en junio de 2014.

 

88 de los 101 nano satélites lanzados al espacio pertenecen a la compañía Planet, con base en los Estados Unidos y dedicada a la observación terrestre. Con unas medidas de tan solo 30 cm de largo, por 10 cm de ancho y 10 cm de alto, estos pequeños satélites, también llamados Doves, permitirán a la compañía fotografiar el total del planeta Tierra a diario, según declaraciones de Planet.

El lanzamiento de tal cantidad de satélites ha requerido de una estrategia de despliegue especializada que implicaba tres fases. Los tres satélites más grandes pertenecientes a la India fueron desplegados antes “axialmente a lo largo del vehículo”, seguidos por 81 nano satélites, desplegados en dirección radial a una distancia del vehículo. Finalmente, los 20 nano satélites restantes se separaron con éxito en una secuencia diferente, de acuerdo a oficiales de la ISRO.

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Todos los “104 satélites han sido inyectados en órbita con gran precisión (…), reiterando la capacidad de la ISRO en la gestión de misiones complejas”, declararon oficiales de la ISRO durante la emisión en vivo que siguió al lanzamiento.

Algunos observadores afirman que este es un signo del surgimiento de la India como parte principal en el multibillonario mercado espacial. “Este es un gran momento para todos y cada uno de nosotros. Hoy hemos hecho historia”, afirmaba el director del proyecto, B. Jayakumar.

Este exitoso lanzamiento supone un triunfo más en el ambicioso programa espacial de la India, que se ha ganado la reputación de ofrecer una alternativa fiable y de bajo costo en comparación a otras agencias internacionales ya existentes.

El primer ministro indio, Narendra Modi, también felicitó a la ISRO por un lanzamiento exitoso. “Esta notable hazaña de ISRO es otro momento de orgullo para nuestra comunidad científica espacial y nuestra nación. India saluda a nuestros científicos”, dijo Modi en un tweet.

El gobierno indio ha aumentado el presupuesto para su programa espacial este año y ha anunciado también sus planes para enviar una misión a Venus.

Este es el 39° vuelo del PSLV , el cual ha lanzado varios satélites para misiones históricas como la Misión del Orbitador Marciano de India, el Experimento de Recuperación de Cápsula Espacial y la Chandrayaan-1.

Créditos: ISRO (India Space Research Organization) / BBC / Samantha Mathewson / Space.com

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