Lunes, 02 Noviembre 2015 22:29

IASP 2015 - Primer día de Competencia

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Las actividades comienzan muy temprano en el IASP 2015. Tenemos un día muy intenso por delante y tanto los chicos como sus acompañantes estamos deseando empezar lo antes posible.

Y la mañana empieza lanzando a los participantes uno de los puntos más cuestionados en cuanto a exploración espacial: ¿para qué sirve una agencia espacial como la Nasa?, ¿cómo beneficia esa enorme inversión directamente a la misma sociedad de la que parte el esfuerzo financiero?, ¿cómo pueden los gobiernos responsables de las agencias espaciales asegurarse de la participación de la mayor parte del tejido industrial nacional, no tan sólo de los grandes grupos corporativos?

Tras una primera lectura puede parecer que este no sería un asunto directamente relacionado con las actividades que esperan realizar los chicos durante su estancia en el centro espacial pero si nos detenemos brevemente sobre la cuestión tendremos que admitir que, sobre todas las demás consideraciones, los chicos han venido a Houston desarrollar el pensamiento crítico.

Desde hace ya varios años Fernando de la Peña y su equipo de Aexa Aerospace LLC vienen solicitando que se preste la debida atención al hecho de que el éxito de una próspera agencia espacial se base en la sinergia entre academia y capital privado que se balanceen y se complementen mutuamente.

De esto precisamente nos viene a hablar Valerie Coleman en el día de hoy. Valerie se centra en trabajar con agencias federales para asegurar que la pequeña empresa reciba el máximo número de oportunidades para licitar contratos. Monitorea su cumplimiento con planes de subcontratas y asiste y capacita a dueños de pequeños negocios sobre cómo hacer negocios con el gobierno federal y conseguir contratos con el mismo. Todo ello implica determinar el tamaño de los negocios de manera estandarizada, así como emitir certificados de competencia. Valerie nos da el ejemplo de los rovers marcianos y la tan popular actualmente sonda Orión, en cuya construcción participaron más de 470 pequeñas empresas lo que ha supuesto una gran contribución a la industria aeroespacial. Empresas como Nike, Ben and Jerry’s o Intel son algunos de los ejemplos que nos ofece Valerie de empresas que fueron un día pequeñas y recibieron ayudas o apoyo de su oficina. 

Dr.Norman Chaffee
El doctor Norman Chaffee durante el IASP 2015. Crédito: SAQROO A.C.

Norman Chaffee es un veterano con más de 50 años de experiencia en la industria aeroespacial en el Centro Espacial Johnson de la Nasa. Experto en sistemas de energía y propulsión, robótica, ingeniería biomédica, sistemas de integración y programas de gestión, centra su trabajo en el diseño, desarrollo y operaciones de naves tripuladas y sus sistemas. Desde el año 1998 ha trabajado como consultor, contratista y voluntario para la Oficina de Educación del Centro Espacial Johnson, especializándose en el diseño y la implantación de programas para alumnos de escuela secundaria y preparatoria. Sería imposible resumir aquí el currículo de toda una vida. Mientras redactamos estas líneas nos llega su voz profunda y pausada desde el fondo del salón, asesorando a un grupo de estudiantes como lleva haciendo todo el día durante las más de 12 horas que tiene ya apoyando a todos los grupos de alumnos. No podríamos sentirnos más privilegiados y agradecemos enormemente su entrega y la inspiración que representa.

Aprovechando parte de la hora del almuerzo tenemos la enorme suerte de contar con la presencia de Marc Reagan. Marc lidera un equipo de instructores responsables del desarrollo y la ejecución de complejas simulaciones análogas para el ensamblaje y las operaciones de la Estación Espacial Internacional. Marc ha sido responsable de la capacitación de la tripulación y el control de vuelo de la segunda misión de ensamblaje de la EEI. También ha estado a cargo del entrenamiento de la 4a Expedición a la EEI y se ha involucrado extensamente en las negociaciones y el desarrollo del entrenamiento con la Agencia Espacial Rusa, así como las agencias Japonesa y Europea. Parte principal de su trabajo consiste también en asistir en gestión de proyectos al equipo de investigación subacuático de la Nasa, NEEMO. Durante su exposición sobre las misiones análogas RATS y NEEMO nos explica la necesidad de realizar estas misiones antes de su lanzamiento tanto para el entrenamiento de la tripulación, como para el chequeo de materiales, experimentos, etc.

¡Y a partir de aquí los chicos ponen manos a la obra! Tendrán que diseñar diversos conceptos que logren que el hombre llegue a colonizar el planeta Marte, con base a las interesantes y completas clases magistrales impartidas por el personal de la NASA.

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